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蘋果 Siri 業務原負責人離職 這七年的發展不如人意

發布時間:2019-02-03

七年后的 Siri 遠非喬布斯一開始所設想的那樣。

據 The Information 消息,蘋果 Siri 業務原負責人 Bill Stasior 將不再領導該項目。他暫時不會離開蘋果,但目前尚不清楚將會被調任到什么崗位。

2012 年,Bill Stasior 被蘋果前高管 Scott Forstall 從亞馬遜挖來領導 Siri,如今已經七年。加入蘋果前,他曾在亞馬遜 A9 研究團隊工作,并負責該公司的搜索業務。按照蘋果當時的期許,Bill Stasior 的工作就是在蘋果把搜索變成一個核心資產,并讓它達到世界頂級水平。

這已經與喬布斯剛剛收購 Siri 時的初衷相背離。2010 年 6 月,喬布斯在《華爾街日報》的 All Things Digital 技術大會上表示:“ Siri 無意涉足搜索領域,他們屬于人工智能領域......我們并沒有進軍搜索領域的計劃,這并不是我們感興趣的領域,其他人在這個領域做得更好。”

一位 Siri 成員表示,他們對 Siri 最理想的設定與 2013 年電影《她》中的人工智能女友類似,電影中 Joaquin Phoenix 飾演一個孤獨的男人,愛上了他所熟悉的操作系統 “Samantha”。

所以,像 Bill Stasior 這樣的搜索專家被任命領導 Siri 時,立刻遭到了創始團隊的懷疑。Stasior 進入蘋果后主要負責領導 Siri 的核心技術——語音識別系統、自然語言處理系統和蘋果的各種搜索功能。

去年 3 月,The Information 采訪了 Siri 團隊,前 Siri 員工對 The Information 表示,Siri 項目組成員普遍認為 Stasior 難以成功地領導這支隊伍,因為他缺乏在語音或自然語言處理方面的背景。

而且,喬布斯的去世和 Forstall 的離職也加劇了蘋果內部的斗爭,不同的部門之間相互競爭以獲得關注和資源,并經常發生沖突,而性格低調溫和的 Bill Stasior 并不占優勢。Siri 聯合創始人 Adam Cheyer 與 Dag Kittlaus 相繼離職,帶走了很多早期員工。不久后這些人又組建了一家新公司——Viv Labs,并繼續致力于構建更好的數字語音助理。 這些事都讓 Bill Stasior 很氣憤,他甚至禁止他們再次踏入蘋果園區。

2011 年 Siri 第一次搭載在 iPhone 4S 上面世時,所有人都以為這將是一場 NLP 革命,甚至一些資深科技從業者認為 Siri 才配得上“智能”二字。但很快,蘋果就將其在語音助手領域積攢的先發優勢拱手讓給了亞馬遜和 Google。

兩位 Siri 團隊員工告訴 The Information,直到 2014 年底亞馬遜的 Echo 推出時, Siri 團隊才知道蘋果也要做一個智能音箱項目。而事實上蘋果公司原計劃就是要推出一款普通音箱,并不會搭載 Siri。

2017 年 6 月,《華爾街日報》在一篇報道里寫道, HomePod “在家庭音箱市場上充其量也只能位居第三名”。

去年,蘋果聘用了前 Google 搜索與人工智能部門負責人 John Giannandrea,來負責蘋果的機器學習與人工智能策略,成為 16 個直接向庫克匯報的高管之一。

去年年底,Giannandrea 被提升為高級副總裁,主管 Core ML 和 Siri 團隊等。本次 Bill Stasior 的離職也是由 Giannandrea 主導的。

Giannandrea 的到來意味著 Siri 下一場變革的開始。他決定將 Siri 轉向長期研究,而非一年一度的階段性升級。Giannandrea 預計很快就會為 Siri 尋找一名新負責人。